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Ecopetrol invertirá en 2018 entre 3.500 y 4.000 millones de dólares

Ecopetrol S.A. (BVC: ECOPETROL; NYSE: EC) informa que en 2018 prevé invertir entre USD 3,500 millones y USD 4,000 millones, lo que representa un aumento de entre 35% y 55% frente a la inversión estimada para 2017. Tras dos años de un exitoso plan de transformación focalizado en la reducción de costos y la disciplina de capital, el plan aprobado por la Junta Directiva para 2018 está dirigido a incrementar las reservas y la producción de hidrocarburos, capturar los beneficios de un entorno internacional más favorable para el sector y continuar el camino de la eficiencia.

Gracias a lo anterior, Ecopetrol continúa disminuyendo su precio de equilibrio. En 2018, la Empresa generaría utilidad neta positiva con precios referencia Brent de USD 35 por barril. El plan contempla que el 85% de los recursos se destinará a inversiones estratégicas en los segmentos de exploración y producción, con un incremento de más de USD 1,000 millones en la inversión en dichos segmentos frente a 2017.

Se destaca la perforación de más de 620 pozos de desarrollo, al menos 12 pozos exploratorios, el uso de 28 taladros de perforación y la adquisición de más de 41 mil kilómetros de sísmica. Esta actividad prevista para 2018 representa un incremento de cerca de 140 pozos y el uso de 16 taladros adicionales frente a lo ejecutado en 2017. El 96% de la inversión se realizará en Colombia y el restante será en los proyectos que el Grupo Ecopetrol tiene en Estados Unidos (Golfo de México), México, Brasil y Perú.

Las inversiones permitirán retomar la senda de crecimiento en la producción del Grupo Ecopetrol, apalancado en cerca de 20 proyectos piloto para la implementación de tecnologías de recobro mejorado. Se contempla que en 2018 la producción se ubique entre los 715 mil y 725 mil barriles de petróleo equivalente por día. Las inversiones en los segmentos de transporte y refinación, equivalentes al 14% del plan, estarán orientadas a asegurar la confiabilidad, la integridad, los estándares de desempeño y la eficiencia de la operación de toda la red de oleoductos y poliductos, y de las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena. En 2018 se materializarán las sinergias y beneficios de contar con dos refinerías complementarias, una ubicada en el centro del país y la otra en la Costa Atlántica, con capacidad de lograr eficiencias en la compra y mezclas de crudos, producción de combustibles y exportaciones.

En 2018 se prevé una operación estable y segura de la nueva refinería de Cartagena, la cual estará en condiciones de ser autosostenible financieramente, fondear sus propias inversiones y generar beneficios, con un EBITDA estimado de al menos 500 mil millones de pesos. El plan de inversiones se financiará con la generación interna de caja, sin necesidad de incorporar financiamiento del mercado, lo que demuestra la eficiencia alcanzada por la compañía y la resiliencia en un entorno de precios bajos. La sólida posición de caja de Ecopetrol de USD 4,300 millones y un nivel de Deuda Bruta/Ebitda de 2.1 veces al cierre del tercer trimestre de 2017, confirman la flexibilidad financiera para el crecimiento inorgánico enfocado en el aumento de las reservas.

El plan refleja los beneficios de la reforma tributaria de 2016. La tasa efectiva de tributación disminuirá entre 7% y 11% como resultado de la eliminación del impuesto a la riqueza, la disminución de la tasa nominal de impuesto a la renta de 40% a 37% y los mejores resultados financieros y operacionales de las filiales. La prioridad del Grupo Ecopetrol en 2018 continuará siendo la excelencia operacional, el compromiso con la ética y la transparencia, la seguridad industrial como pilar de sus operaciones, el cuidado de sus trabajadores, la protección del medio ambiente y el crecimiento conjunto con las comunidades en un marco de prosperidad compartida y operaciones seguras.

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